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浅谈美国文化对中国高等教育的影响

中国与美国是世界最具影响力的国家之一,中美两国各自具有独特的文化,不仅影响着彼此,而且影响着世界。本文从美国语言文学的主特点分析入手,探讨了中美文化差异的种种表现,从深层次对美国文化对中国特别是对中国高等教育的影响进行了研究与思考,以期在广泛汲取精华中,不断提升中国高等教育的质量和水平,为中国的可持续发展奠定坚实的基础。
关键词美国;语言文学;中国;高等教育;影响
作者简介成城,男,学校外交学院,研究方向英语语言文学。
[中图分类号]G04[文献标识码]A
[文章编号]1002-2139(2011)-19-0202-02
美国是一个年轻的、快速发展的国家,美国独立以前,北美大陆受欧洲人统治长达几个世纪。从这个意义上说,美利坚民族的文化,实际上是欧洲文化的移植,文学和艺术绝大多数是欧洲的舶来品。殖民地时期美国仅有的几位诗人和民间作家,由于历史条件的局限和自身生活的局限,也没有能写出具有美洲特色的作品。只有到了十九纪,美国才真正进入了民族文化的灿烂时代,以小说和诗歌为主形式的浪漫主义文学掀起了美国建国以来文学发展的第一个高潮,从此开始了美利坚民族文学跻身于世界文学之林的崭新阶段。美国文学先后经历了十九世纪三十年代至五十年代的浪漫主义高潮、十九世纪七十年代至九十年代的现实主义高潮和二十世纪初开始,以马克·吐温和弗兰克·诺里斯为代表的现实主义作家,直接培养出他们出色的继承者,好几位获得过诺贝尔文学奖,使美国小说成为第三个高潮。
一、美国语言文学的主特点
从美国历史发展的特点来看,“自由”、“独立”、“个人主义”是美国文化所独有的特性。美国语言语言学的特点可以以上面所述的三次高潮为标准,笔者认为,其特点可以归纳为以下几个方面。
(一)浓厚的浪漫主义特征。美国文学在语言上表现出强烈的主观色彩,偏爱表现主观思想,注重抒发个人的感受和体验。重主观,轻客观和重自我表现,轻客观模仿。尤其是喜欢描写和歌颂大自然,许多作者们喜欢将自己的理解人物置身于纯朴宁静的大自然中,衬托现实社会的丑恶及自身理解的美好。常用热情奔放的语言、超越现实的想象和夸张的手法塑造理想中的形象。想象比较丰富、感情真挚、表达自由、语言朴素自然。十分注重艺术效果异国青岛情调、对比、夸张、人物形象的超凡性。
(二)现实主义表现突出。法国文学史家爱弥尔·法盖解释说“现实主义是明确地冷静地观察人间的事件,再明确地冷静地将它描写出来的艺术主张……从几千几万的现实事件中,选择出最有意义韵事件,再将这些事件整理起来,使之产生强烈的印象”。美国的文学作品具有十分浓郁的现实主义色彩和传统,作者善于从事物的运动和发展中,从人与环境的多种关系中去描写人,特别是它在再现典型环境中的典型性格,再现社会生活的真实,直接分析社会的经济关系,对现实作出尖锐的揭露和批判方面,注重对生活的观察、体验,力求使艺术描写在外观上、细节上符合实际生活的形态、面貌和逻辑;注重典型化方法的运用,力求在艺术描写中,通过细节的真实表现生活的本质,规律;作家一般不在作品中直抒感情,作品的思想倾向较为隐蔽。
(三)美国文化的多元化特征明显。整体而言,美国的多元文化具有兼收并蓄,极具兼容性与宽容性,同时也具有开放性、实验性、疏离性等特点。从宗教上说,它体现在不同信仰的和谐共存。从生活范围上看,它显现在不同种族、不同族裔社区的平安相处。宽容是一种非凡的气度,一种宽广的胸怀,更是一种高贵的品质,一种崇高的境界。从政治上讲,这种宽容性表现在对自由的追求和对自由权利的维护。正是由于这种文化的包容性,使得美国成为世界上种族组成最为复杂,文化交融最为密切,但民族关系却最为稳定的国家。这一点在许多文学作品中得以充分的展示,并散发着璀璨的光芒!
二、中美文化差异的种种表现
中国与美国分别作为世界上最大的发展中国家和世界上唯一的超级大国,中美文化的差异因为各自不同的历史而表现出不同的特征,文化的差异也有各自不同的表象。
(一)中国文化的悠久性与美国文化的近现代性。由于“自古以来无美国”,美国文化主是从英国移植的现代文化,由于历史短暂,没有丰富的历史宝藏可挖,但这个缺点同时也是优点,美国没有沉重的历史负担,可以轻装前进。因此,美国的历史、美国的文明、美国的文化短而又短,缺乏厚重感、历史性和稳定性,常常表现为人与人之间是建立在商业化之上的赤裸裸的利益和金钱关系,而美国发达的市场文化、科学技术是其现代文化的突出标志。而中国具有悠久的历史和灿烂的文明和厚重的文化,博大精深。但同时,与其他文明一样,中国文化的积淀中难免会有一些糟粕,一些消极的、保守的思想观念,还在不同的领域深刻地影响着人们的行为。中国的传统文化是中国人的思维模式和行为方式形成的基础,对社会关系的形成和演进具有不可抗拒的影响。必须时刻学会吸取精华,剔除糟粕,为推动经济社会发展进一步积蓄能量。
(二)中国在国际关系中“和”的思想与美国在国际事务中的优势思想。由于中国与美国在文化上的差异性,导致两国在处理各类国际事务中以两种截然不同的方式方法进行。比如,在一系列国际纷争中如在新世纪的美国对阿富汗、伊拉克和叙利亚战争问题中,中国一直主张由联合国起主导作用来解决,并加强联合国的权威;而美国则意在操控联合国,一旦无法操控,便倾向于单边主义。美国的这种态度除了有自己的国际政治经济考虑外,含有明显的强国优势论。美国力促北约东扩,又借打击恐怖主义之机进人中东、中亚和东南亚,并将中国当做未来假想敌等等。而中国一直坚持反恐非扩大化,在国际社会反复倡导反对美国的单边主义和独霸世界。
(三)在国际经济领域中中国负责人(任)大国思想与美国以自我利益为核心的思想。在国际贸易方面,美国一味单方面强调其对华贸易逆差的中国倾销因素,而回避谈及自身产业结构的发展不平衡问题;中国则坚持认为贸易逆差的造成是美国方面部分产业发展过分受到保护而失去竞争力,贸易纠纷应该在双方让步的情况下进行解决。在近些年来世界发生的金融危机、经济危机中美国两国的各种表现,中国均是以负责人(任)的大国出现在世人的面前,不惜牺牲自己的利益,来维护世界经济的正常运行,这一点在亚洲金融危机中表现得尤为突出。近年来由美国次贷危机引发的金融危机,从一个侧面反映了美国金融的脆弱性,美国不顾世界经济复苏的艰难,大量增印钞票,把压力和通胀传递给别的国家,也印证了中国的判断,为全世界树立了负责人(任)大国的良好形象。
三、美国文化对中国高等教育的影响
美国文化的多元化,给了我们太多的思考空间,随着两国间交流的日益广泛和深入,美国文化从各个层面影响和渗透到中国的高校,并对中国高等教育产生了深远影响。
(一)中国高等教育开放合作的步伐越来越快。美国文化一个十分重的方面就是善于学习借鉴、模仿直至创新,具有极大的包容性,包容失败,包容成功,这种价值取向、这种诱人的文化氛围对世界各地顶尖级的专家学者,带来了难以抗拒的诱惑,因而美国的科研水平、创新能力、创富能力都是全世界瞩目的。随着中美两国人民交流交往的不断深入,这种开放的模式,一定程度上吸引和影响了中国高等教育的发展,中国的高校越来越认清开放合作的极端重性,逐渐在打破步伐一致的习惯性发展模式,促使大学自觉摒弃传统大学因循守旧的教育理念,采取兼收众国之长,建立多元、创新型的宽容性教育管理制度。
(二)中国高等教育改革将继续引向深入。在美国,突出的文化就是强调人的个性发展,强调个人发展的多样性,这种个性化的文化氛围,一定程度上鼓励了人的自由发展,减少了不必的思想上的束缚与桎梏,使个人的才华得以充分发挥,得到大力推广。中国高等教育是传统初级教育的延伸,不可避免地受传统教育的影响,很难打破传统教育“惯性”的束缚,而在“一个模子”下培养人才,使学生的才华得到制约。受美国个性发展的文化特质的影响下,中国高等教育有长足地发展,则教育改革的步伐一刻也不能放松,这也将成为中国高等教育发展的重动力之一。
(三)美国文化的反面教材引起中国高等教育强烈反思。美国特有的鼓励个人追求个性发展,追求个人物质享受,造成人们大多以自我为中心、重个人利益、轻集体利益、我行我素的生活哲学在创造财富的同时,也造成了人们精神上的困惑。美国社会上贫富悬殊、吸毒、暴力、同性恋等影响社会发展的社会问题此起彼伏,这些也会引起中国高等教育工作者的高度重视,值得大家认真进行反思,在汲取美国先进文化精华的同时,自觉去其糟粕,让文化成为大学发展的强大引擎,让大学成为推动社会发展的“永动机”。
参考文献
[1]朱世达.当代美国文化与社会[M].北京中国社会科学出版社,2000.
[2]金衡山.自由主义想象、新自由主义与冷战思维[J].国外文学,2011,(03).
[3]YoungPai.Culturalfoundationsofeducation[M].NewYorkMacmillian,1990.